Nudi alla meta

Arditi (dal verbo italiano ardire, lit. "osare", e si traduce come "Gli Arditi". I Reparti d'assalto furono formati nell'estate del 1917 dal colonnello Bassi, e gli fu assegnato il ruolo tattico di truppe d'assalto, facendo breccia nelle difese nemiche per preparare la strada ad un'ampia avanzata di fanteria. Gli Arditi non erano unità all'interno delle divisioni di fanteria, ma erano considerati un braccio di combattimento separato.

I Reparti d'assalto ebbero successo nel portare un certo grado di movimento in quella che era stata precedentemente una guerra di posizioni trincerate. Vinsero numerosi scontri armati principalmente di pugnali e bombe a mano, che si dimostrarono molto efficaci nello spazio ristretto di una trincea. Le loro imprese sul campo di battaglia furono esemplari e si guadagnarono un posto illustre nella storia militare italiana. Furono smobilitati nel 1920.

Il nome Arditi fu poi usato nel 1919-20 dagli occupanti italiani di Fiume che erano guidati da Gabriele D'Annunzio, la maggior parte dei quali erano stati membri del Regio Esercito Italiano. Il loro uso di un'uniforme con camicie nere e fez nero fu poi ripreso dalle forze paramilitari di Benito Mussolini, le Camicie Nere.

Dal 1º ottobre 1975 la bandiera del X Reggimento Arditi (formato nel 1942 a imitazione della IX unità d'assalto della prima guerra mondiale) fu adottata dal 9º Reggimento d'assalto paracadutisti "Col Moschin". A tutt'oggi, gli operativi del Col Moschin e gli uomini rana del commando italiano sono conosciuti come "Arditi Incursori" e sono visti come gli eredi degli Arditi della prima guerra mondiale.

La prima guerra mondiale

Soldato italiano con l'elmetto Farina e l'armatura, spesso utilizzata dalle Compagnie della morte, considerate come precursori degli Arditi.

Il concetto di ardito può essere fatto risalire al 1914 quando ad ogni reggimento del Regio Esercito fu ordinato di creare un gruppo di esploratori addestrati ad agire dietro le linee nemiche. Le prime unità di Arditi furono formate e addestrate a Sdricca di Manzano, in provincia di Udine, dove l'evento viene ancora celebrato l'ultima domenica di luglio.

Altri sostengono che le cosiddette Compagnie della morte, pattuglie speciali di fanteria e genio impegnate a tagliare o far saltare il filo spinato nemico, dovrebbero essere considerate come precursori degli Arditi. Erano facilmente riconoscibili per il loro uso dell'armatura e degli elmetti "Farina".

Il compito degli Arditi non era quello di liberare la strada alla fanteria regolare per attaccare le linee nemiche, ma di superare completamente le posizioni nemiche. Venivano scelti i volontari più audaci, in particolare quelli che non erano disturbati dal forte fuoco di artiglieria in arrivo nelle vicinanze. Gli uomini studiavano anche la scherma ed erano maestri nel combattimento corpo a corpo. Una volta pronti, venivano mandati al fronte armati di armi leggere d'assalto come carabine, pistole, pugnali e bombe a mano. Molti non portavano fucili e carabine perché sarebbero stati ingombranti per sparare negli spazi ristretti di una trincea. Gli Arditi si avvicinarono alle trincee nemiche mentre venivano bombardate dall'artiglieria italiana. Appena lo sbarramento veniva tolto, saltavano dentro la trincea mentre il nemico si rannicchiava e usavano i loro pugnali da vicino per sopprimere la resistenza nemica. Queste tattiche primitive erano sorprendentemente efficaci. Gli Arditi dovevano tenere le posizioni conquistate per 24 ore e poi sarebbero stati sostituiti dalla fanteria regolare. Gli Arditi potevano perdere dal 25% al 30% del loro numero durante un tale attacco. Il loro motto era O la vittoria, o tutti accoppati che significa "O la vittoria, o tutti muoiono". L'unità tipica aveva 13 ufficiali e 400 soldati selezionati su base volontaria. Una di queste unità fu completamente spazzata via mentre attaccava Monte Osvaldo nell'aprile 1916.

Nel 1916 il comando supremo decise di assegnare uno status speciale alle unità Arditi, ma era riluttante a creare nuove unità. Il distintivo degli Arditi, da portare sul braccio sinistro, includeva il monogramma VE (per Vittorio Emanuele III d'Italia), e fu progettato esclusivamente come simbolo di distinzione per questi soldati. Questo fu il primo uso ufficiale della parola "Ardito" da parte dell'esercito italiano.

Istituzione e uso

Nel 1917, a seguito di proposte avanzate da giovani ufficiali stanchi del raccapricciante spargimento di sangue della vita di trincea, furono costituiti dei reparti d'assalto all'interno della 48ª Divisione dell'VIII Corpo d'Armata, comandata dal capitano Giuseppe Bassi. Già nel marzo 1917 il Comando supremo italiano aveva inviato una comunicazione circolare che dava informazioni sulla costituzione di unità speciali austro-ungariche.

A seguito di una valutazione positiva si decise di costituire le nuove unità speciali, ma disaccordi sull'equipaggiamento e sull'addestramento ritardarono l'inizio delle operazioni fino al 29 luglio 1917, quando il re Vittorio Emanuele sancì ufficialmente la creazione delle unità Arditi.

Le nuove unità d'assalto furono formate e poi sviluppate autonomamente con un addestramento diverso da quello dei soldati comuni. L'esercito tedesco, meglio addestrato, fu il primo ad adottare il concetto di truppe d'assalto d'urto con gli Stormtroopers, ma gli italiani seguirono il loro esempio. Una scuola di addestramento fu istituita, come già detto, a Sdricca di Manzano, in Friuli. Le prime unità furono create nella 2a Armata, e al tempo di Caporetto c'erano 27 unità, anche se solo poche videro effettivamente il combattimento. In tutto, circa 18.000 uomini costituivano le unità degli Arditi. Molti di questi uomini videro il combattimento sul Piave, dove l'avanzata delle truppe austro-ungariche fu fermata. Gli Arditi attraversavano a nuoto il Piave, stringendo un pugnale tra i denti e assalivano le posizioni austriache e tedesche sull'altra sponda del Piave. Questi uomini vennero chiamati Caimani del Piave. Poiché le uniformi austriache avevano un colletto rigido, i "Caimani" preferivano usare un coltello resolza, tipico della Sardegna (Pattada), poiché questa lama poteva facilmente penetrare il colletto dell'uniforme nemica (altre formazioni ardite usavano un semplice pugnale). Oggi, il distintivo indossato dai commando COMSUBIN mostra un caimano che stringe un pugnale nelle sue fauci. Si tratta di un emblema scelto per onorare la memoria dei Caimani del Piave.

Nel giugno 1918 un'intera divisione di truppe d'assalto con nove unità fu posta sotto il comando del maggior generale Ottavio Zoppi, per poi essere ampliata e diventare un Corpo d'Armata con dodici unità in due divisioni. Alla fine della guerra c'erano 25 unità d'assalto, per lo più classificate come Bersaglieri.

Gli Arditi contribuirono in modo determinante allo sfondamento sul Piave che nel novembre 1918 rese possibile la vittoria finale sulle armate austriache. Poco dopo la fine della guerra, nel gennaio 1920, tutte le unità furono sciolte.

Addestramento

Inizialmente i soldati erano volontari, ma in seguito i comandanti delle unità designarono i soldati adatti per il trasferimento alle unità degli Arditi. Gli Arditi erano solitamente tratti dai Bersaglieri o dagli Alpini (due specialità militari italiane i cui soldati erano rinomati per la loro resistenza e abilità fisica). Dopo essere stati sottoposti a prove di forza, abilità e nervi, le reclute venivano addestrate all'uso delle armi e a tattiche di attacco innovative. Ricevevano anche un'istruzione di combattimento corpo a corpo con o senza armi (secondo le tecniche del "Fiore della Battaglia" sviluppate nel Medioevo), il tutto supportato da un continuo allenamento fisico.

In particolare, gli Arditi venivano addestrati con le bombe a mano, il tiro a segno e l'uso del lanciafiamme e della mitragliatrice. L'addestramento era molto realistico, e diversi uomini furono uccisi durante l'addestramento di base: in particolare, le vittime furono causate da schegge di bombe a mano, perché la loro procedura operativa prevedeva un assalto diretto subito dopo il lancio di una granata. L'addestramento rigoroso, lo spirito di squadra e lo sprezzo del pericolo, ma anche i privilegi di cui godevano, fecero degli Arditi un corpo d'élite, ma crearono anche un clima di diffidenza e gelosia con gli ufficiali appartenenti ad altre unità dell'esercito regolare. La loro abilità militare, tuttavia, gli fece guadagnare il rispetto per la capacità di risolvere sul campo di battaglia situazioni tatticamente impossibili per le unità dell'esercito regolare.

Mentre insegnava all'Università Orientale di Napoli nel 1917, lo scrittore giapponese Harukichi Shimoi si arruolò nell'esercito italiano e divenne un Ardito, insegnando il karate ai suoi compagni. Reginaldo Giuliani, un prete cattolico e un Ardito, scrisse diversi libri sulle sue esperienze tra cui Croce e spada.

Uniforme

L'uniforme degli Arditi tratti da unità di fanteria regolare consisteva in un cappotto da ciclista del Bersagliere con fiamme nere come toppa sul bavero. Gli Arditi prelevati da unità di Alpini indossavano invece fiamme verdi sul loro risvolto, e gli Arditi prelevati da unità di Bersaglieri indossavano fiamme cremisi. Indosserebbero anche un maglione verde scuro e un fez nero (un cappello) identico a quello della fanteria dei Bersaglieri (anche se i Bersaglieri indossavano un fez cremisi, piuttosto che uno nero) e pantaloni. Da queste uniformi e da altre insegne, indicative dell'unità dell'esercito di provenienza, nacque una distinzione tra le Fiamme Rosse (Bersaglieri Arditi), Fiamme Nere (Fanteria Arditi) e Fiamme Verdi (Arditi Alpini). Le Fiamme Rosse erano talvolta chiamate Fiamme Cremisi.

Molti dei distintivi e dei simboli degli Arditi furono poi adottati dal regime fascista, per esempio un distintivo raffigurante un teschio con un pugnale stretto tra i denti. Anche gli Arditi del Popolo antifascisti avevano il loro stemma (teschio con occhi rossi e pugnale). Il loro grido di battaglia era A Noi! ('a noi'), che fu poi adottato come una delle frasi comunemente usate quando si fa il saluto romano e nacque come una sfida a duello durante il Rinascimento.

Equipaggiamento

L'equipaggiamento tipico degli Arditi era il pugnale per il combattimento corpo a corpo e le granate a mano. Le granate erano usate per creare panico e confusione, oltre che per il loro effetto dirompente. La bomba a mano Thevenot, usata frequentemente dagli Arditi, si adattava bene agli assalti, non essendo eccessivamente potente, ma molto rumorosa in modo da provocare paura negli avversari. Altre armi erano le mitragliatrici e i lanciafiamme. Le carabine usate dagli Arditi erano il Carcano Moschetto 91 e Moschetto 91 TS. Gli Arditi usavano anche cannoni da 37 mm e 65 mm contro i fortini e le fortificazioni.

Nel Museo del Risorgimento di Torino, la sala è dedicata alla resistenza contro il fascismo. Sono esposti un pugnale e una bomba a mano appartenenti agli Arditi del Popolo. Per mancanza di risorse i primi pugnali furono fabbricati con le scorte in eccesso delle baionette del fucile Vetterli. Ogni baionetta veniva tagliata a metà e trasformata in due pugnali.

Sotto il fascismo

Gabriele D'Annunzio (al centro con il bastone) con alcuni legionari (componenti del reparto Arditi del Regio Esercito Italiano) a Fiume nel 1919. Alla destra di D'Annunzio, di fronte a lui, il tenente Arturo Avolio.

Nel primo dopoguerra, molti Arditi aderirono all'Associazione Nazionale Arditi d'Italia (ANAI), fondata dal capitano Mario Carli, allora impegnato nel movimento futurista nell'arte. Carli scrisse il saggio "Gli Arditi non sono gendarmi" in collaborazione con Filippo Tommaso Marinetti.

Un gran numero di Arditi aderì al movimento fascista, ma l'adesione non fu unanime, come risulta dagli Arditi del Popolo, una frangia di rottura dell'ANAI, politicamente protesa verso l'ala massimalista del socialismo. In ogni caso, la maggior parte degli Arditi che aderirono all'ANAI trasferirono la loro fedeltà alla FNAI (Federazione Nazionale Arditi D'Italia), fondata il 23 ottobre 1922 da Mussolini. L'ANAI fu poi sciolta.

Gli Arditi furono parte attiva nel colpo di stato di Gabriele D'Annunzio nella città di Fiume (oggi Rijeka, in Croazia). Quando il suo piano originale di annessione italiana fu respinto dal governo di Roma, D'Annunzio proclamò la fondazione della "Reggenza italiana del Carnaro". Con il sindacalista De Ambris, D'Annunzio promulgò una costituzione, la Carta del Carnaro, contenente elementi fortemente progressisti o addirittura radicali. Il 25 dicembre 1920, le truppe regolari dell'esercito italiano misero fine alla "reggenza" di breve durata, dopo brevi scontri.

Gli Arditi del Popolo

La sezione romana degli Arditi italiani, in contrasto con il forte ma non ancora consolidato movimento dello squadrismo fascista, divenne gli Arditi del Popolo, un gruppo paramilitare chiaramente antifascista. I suoi membri provenivano da movimenti anarchici, comunisti e socialisti. I comunisti costituivano la maggioranza, ma c'erano anche componenti come il repubblicano Vincenzo Baldazzi (che fu uno dei leader), e talvolta, come nella difesa di Parma, anche militanti del Partito Popolare (cattolico), come il consigliere Corazza che fu ucciso a Parma negli scontri con le forze fasciste. Il movimento nacque nell'estate del 1921 per opera di Argo Secondari, ex tenente della fanteria "Fiamme Nere" e anarchico. La forza di queste formazioni paramilitari era costituita da 20.000 uomini arruolati, tra cui veterani di guerra, neutrali o fortemente antifascisti.

Forse l'evento più risonante fu la difesa di Parma contro lo squadrismo fascista nel 1922: circa 10.000 squadristi, prima al comando di Roberto Farinacci, poi di Italo Balbo, dovettero ritirarsi dalla città dopo cinque giorni di scontri contro un gruppo composto da socialisti, anarchici e comunisti, controllato dai capi degli Arditi del Popolo (350 presero parte alla battaglia contro i fascisti) Antonio Cieri e Guido Picelli. I fascisti persero 39 uomini, gli Arditi del Popolo cinque.

Nei mesi successivi, molti capi degli Arditi del Popolo furono incarcerati o uccisi dagli squadristi fascisti, a volte con la collusione degli organi di polizia.

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